Geschichte der Meerjungfrauen

Meerjungfrauen (oder Sirenen) sind mythologische Wasserwesen (oder Geister), die in den letzten paar tausend Jahren in der Folklore und Populärkultur fast aller Meere erschienen sind, die Zivilisationen fürchten. Oft als schöne Frauen mit einem unteren Teil des Körpers, der an einen Fischschwanz erinnert, dargestellt, gelang es diesen legendären Kreaturen, um sie herum sowohl die Atmosphäre romantischer Mythen als auch Horrorgeschichten zu schaffen. Am Anfang stellten Meerjungfrauen das Unbekannte des Meeres, die Gefahren des offenen Wassers und unerforschte Wassergebiete dar, aber als sich unsere Kultur und Wissenschaft zum modernen Staat entwickelte, nahmen Meerjungfrauen und Sirenen einen festen Platz in unserer Vorstellung ein und wurden Teil von Kunst und Medien.

Als sich die frühe menschliche Zivilisation um die Flüsse und Meere herum bildete, hatte ihre Religion oft einen großen Fokus auf die Gefahren und Wunder, die in ihnen verborgen waren. Aus diesem Grund wurden einige der frühesten bekannten Götter als eine Kombination von Menschen und Fischen dargestellt, wobei der 7000 Jahre alte babylonische Gott Ea (Bringer des Wissens, der Künste und der Wissenschaften, später von den Griechen als Oannes bekannt) der erste war. Im Laufe der Zeit erschienen weibliche Seegötter, und die erste, die der Meerjungfrau am ähnlichsten war, war die Göttin Astargatis, die beschloss, sich vor den Sterblichen zu verstecken, nachdem sie versehentlich einen von ihnen getötet hatte. Nachdem sie unter Wasser getaucht war, um ein Fisch zu werden, weigerte sich das Meer, ihre Schönheit zu verbergen und beschloss, die obere Hälfte ihres Körpers nicht zu verändern. Die Griechen übernahmen einige Teile ihrer Herkunft und verwandelten sie in Aphrodite. Das deutlichste Beispiel für Meereswesen in der griechischen Mythologie war der Sohn von Poseidon und Amphitrite namens Triton, der am häufigsten als Meermann dargestellt wurde, der auf den Meereswellen in die Muschelschale bläst.

Als sich der Mythos von Meerjungfrauen über die ganze Welt verbreitete, nahmen verschiedene Kulturen viele Eigenschaften an und schufen manchmal Geschöpfe mit sehr unterschiedlichen Einstellungen zu den Sterblichen. Griechen zum Beispiel fürchteten Meerjungfrauen und nannten sie Sirenen – gefährliche Wesen, die die Seeleute mit ihren Liedern ins Meer lockten und dann ertränkten. Ähnlicher Aberglaube herrschte auf den Britischen Inseln, wo Seeleute Meerjungfrauen, Sirenen und Meeresnymphen als böse Geister des Meeres und böse Omen betrachteten (das Sehen der Meerjungfrau repräsentierte das Kommen des Sturms, das Versinken des Schiffes und fast immer den Tod der Person, die sie sah).

Viele jedoch akzeptierten Meerjungfrauen als die gutwilligen Kreaturen, die extrem scheu, aber auch sehr neugierig auf das Leben über dem Meer sind. Chinesische Legenden sagen, dass Tränen von schwer fassbaren Sirenen die schönsten Perlen der Erde bilden, chinesische Seeleute dachten, dass Sirenen dem würdigen Mann Unsterblichkeit verleihen können, und die Iren glaubten, dass Meerjungfrauen die Seeleute mit ihren Liedern als Zeichen der Liebe ins Meer rufen. Die Perser betrachteten Meerjungfrauen nicht nur als halbe Fische, sondern auch als komplette Menschen, die im Meer leben konnten. In den vielen Geschichten, die über sie geschrieben wurden (sogar in der berühmten Sammlung der Volksmärchen Tausendundeine Nacht), werden schöne Männer und Frauen dargestellt, die Kinder mit gewöhnlichen Menschen haben können, und ihre Kinder können auch im Meer leben, wenn sie es wollen.

Eine weitere Quelle der Popularität der Meerjungfrau war ihre schwer fassbaren Natur und ihr ständiger Strom von Sichtungen, der in den Medien gefördert wurde. Dutzende von hoch publizierten Sichtungen aus allen vier Ecken der Welt hielten den Mythos der Sirenen in den Köpfen der Öffentlichkeit frisch, und selbst gefälschte oder manipulierte Funde von toten Meerwesen-Körpern schafften es nicht, ihre Popularität zu zerstören.

Die größte treibende Kraft der Popularisierung der Meerjungfrau war 1836 das Märchen „Die kleine Meerjungfrau“ von Hans Christian Andersen. Dieses Fiktionswerk, das die Suche der Meerjungfrau Prinzessin nach dem Land beschreibt, verfestigte die Meerjungfrauen als die populären mythologischen Wesen, und alle zukünftigen Medienarbeiten hatten dieses Märchen als Grundlage.